Het Domein

In de heuvels boven Béziers, niet ver van de Middellandse Zee, ligt Mas des Dames, een 18e eeuws huis, omgeven door 14 hectares wijngaarden.  Het wordt geleid door een Nederlandse vrouw, Lidewij van Wilgen. Hoe is die daar terecht gekomen??

Van Reclame tot Wijn

Lidewij heeft eigenlijk twee levens gehad: ooit woonde ze in Amsterdam en maakte carrière bij een groot reclame-bureau. Op haar dertigste was ze directeur strategie en realiseerde ze zich dat ze nu al aan haar plafond zat. De keuze was daar: nog dertig jaar hetzelfde doen, of alles opgeven en een nieuw leven beginnen?

Met haar toenmalige man Aad droomde ze ervan uit de stad weg te gaan, naar het buitenland misschien zelfs. Aad was een groot wijnliefhebber, en opeens was de keuze daar: als ze nu eens hun eigen wijn zouden maken? Na bezoekjes aan de Bordeaux en Noordelijke Rhône hoorden ze praten over ‘de nieuwe wereld van wijn in Frankrijk’, de Languedoc, de streek waar nog alles mogelijk zou zijn. Eén enkel bezoek en opeens was alles duidelijk, dit moest het worden.

Mas des Dames

Na een lange zoektocht vonden ze een oude boerenhuis (mas), omgeven door zijn eigen wijngaarden. Een analyse door de universiteit van Bordeaux bevestigde de kwaliteit en het potentieel van het terroir.

In 2002 verhuisde het gezin met hun drie kinderen, waarvan de jongste toen nog een baby was.

De mensen in het dorp waren geamuseerd toen ze de drie meisjes op het domein zagen arriveren. Drie meisjes, drie ‘dames’ op de mas, voor hen had er ook al een familie met drie dochters gewoond! Opeens wisten we hoe we het domein moesten noemen: ‘Mas des Dames’.

Het eerste jaar hadden we een adviseur, die zijn ervaring had opgedaan op Cheval Blanc. Hij re-organiseerde de hele wijnkelder,  bestelde nieuw vinificatie-materiaal en re-organiseerde de wijngaarden. Met zijn achtergrond is het duidelijk dat de standaard hoog was.

Ondertussen volgde Lidewij een voltijds opleiding om het vak te leren. In 2005 behaalde ze haar diploma viticulture en oenologie, waarna ze de leiding van het domein overnam. Aad ging terug naar Nederland, waar hij een nieuw en inmiddels belangrijk reclame-bureau oprichtte: Alfred.

Een nieuw leven

Met veertien jaar ervaring is Mas des Dames nu een stabiel en gereputeerd domein dat Lidewij runt met de hulp van haar perfectionnistische medewerker Jean-François, zijn vrouw Géraldine en een loyaal team seizoensmedewerkers.

Lidewij is getrouwd met de Franse arts (interventie-radioloog) Olivier, die in klinieken in Montpellier en Béziers werkt. Hij is een groot wijnliefhebber en gaat graag mee naar proeverijen in binnen- en buitenland. Hiernaast bij de Open Flessen dagen, van Wijnkoperij Okhuysen.

Het hele verhaal

boekLidewij heeft het hele avontuur beschreven in de roman ‘het Domein’ die is uitgekomen bij het Cargo Fonds van de Bezige Bij.

‘Een prachtig geschreven, eerlijke autobiografie’ – Dagblad van het Noorden.
‘Intrigerend en met karakter. Van Wilgen is een terriër die weet wat ze wil, waardoor je dit boek niet kunt wegleggen’: Boek Magazine.

Nu 15.000 exemplaren verkocht. Recent vertaald in het Duits.